大商幫:徽州商幫
日期:2016-06-24  發布人:admin  瀏覽量:556

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徽州商幫

  徽州商幫是我國南方的一個重要商幫,正式崛起于宋朝,到明朝時就已經發展成為中國商界的一支勁旅。清朝中期,徽商更是創造了一個又一個商業神話,躍居中國商幫之首。那時,徽商遍及全國的各個地方。有商業貿易的地方,就可以找到徽州人的身影。因此,有“鉆天洞地遍地徽”“無徽不成鎮”“無徽不成商”的說法?;丈淘謚泄納桃得騁字羞尺宸繚?00多年,尤其是在鹽茶業貿易方面表現更為突出?;罩萆貪锍魷至誦磯嘟艸齙拇砣宋?,如紅頂商人胡雪巖、茶商胡炳衡、棄賈服儒的清朝大鹽商程晉芳等等。

  第一節 大山中走出的商幫
  在黃山旁邊有一片神奇的土地,它被商人們奉為商界的圣地,曾經是我國多少代商人夢寐以求去“取經”的地方。這片土地就是徽州,也就是現在的黃山市?;罩蕕卮ν蟶醬災?,四處風景如畫,這里孕育了獨特的徽州商幫和傳奇的徽商文化。
  徽商,一般指明清徽州府所屬的歙縣、休寧、績溪、祁門、黟縣、婺源六縣經商的人。隋唐時期,政府在徽州范圍內設置了新安郡,因此,徽州商人又被稱為新安商人。
   徽州境內多山,“東有大障山之固,西有浙嶺之寒,南有江灘之險,北有黃山之軛”,整個地形是“八山半水半分田、一分道路和莊園”。雖然因此造就了優美的自然風光,可是這對于舊時的人們來說并不一定就是好事。因為多山,耕地自然也就十分稀缺。自秦漢以來中原戰亂不迭,大量深受戰亂之苦的人涌入徽州,就出現了“地狹人稠,力耕所出,不足以供”的狀況。那時,由于生產條件的落后,再加上山地的耕作條件,一年打下來的糧食就是省吃儉用也只能夠維持一家人兩三個月的生活。沒有生活來源怎么辦,于是徽州人不得不到外面去闖世界,以圖填飽肚子。古老的徽州人背井離鄉,帶著全家人的希望外出謀生存。而經商是最方便、快捷的謀生之道,“非經營四方而絕無活路”。因此徽州人開始做起了商業貿易,他們不得不翻出越嶺,或順新安江而下,到毗鄰的經濟相對發達的蘇杭一帶經商。
  在徽州,有一首家喻戶曉的歌謠:“前世不修,生在徽州,十二三歲,往外一丟。”這首民謠深刻地反映出徽州生存環境弄鬼的惡劣,只有前世沒有修行做好事的人才會降生在徽州,為了生存,他們在十幾歲就要外出闖蕩世界,去做童工、做學徒,直到有一天他們有了自己的事業,有了積攢的錢財才能夠榮歸故里。那時,徽州人外出求生已經成為一種社會大環境。若是哪家人的孩子到了外出的年齡而沒有出去,就會被認為是沒有志向、沒有出息的表現。若是哪家人的孩子在外出求生存時,因為想家或是禁受不住闖世界的勞苦而跑了回來,也會被鄉里人認為是個做不,也不會受到歡迎,父母都會覺得那是有辱門庭的事,不僅不會對他們加以勸慰成大事的人,被人們嘲笑為“茴香豆腐干”。“茴香”是回鄉的諧音。這樣的孩子即使回到了家里,還會無情地再把它們趕出去。直到這些孩子長大成人,做出一番事業的時候才會受到家里人的熱情接待。
  徽州雖然耕地稀少,物產卻極為豐富,又有著便捷的水陸交通。這給經營商業活動提供了良好的客觀條件。他們把家鄉產的茶葉、木材、中草藥產品運到發達地區去販賣。同時由于耕地的稀少,閑置在家的徽州人開始經營一些手工業,如制墨、制硯等。最初,徽州人將這些產品依靠便利的新安江水運運到蘇州、杭州等城市。
  自古以來,徽州就是一個移民社會,也是一個是極具人文理念的地方。早期的徽州人雖然來自四面八方,卻在后來形成了鮮明的徽州地方特色。這里出過許多文化、歷史名人?;罩萑嗽謖庋娜逖嘔肪襯誄て諮兆勻瘓托緯閃四諦?、謙讓、保守的性格特色。這種性格特征使徽州人無論做什么事情,無論是為官還是經商,無論是習文還是習武都會保持坦蕩、睿智的風格。
  在這樣特定的自然因素和強大的生活壓力下,徽州商人逐步發展了起來,造就了一大批成功的徽商。因為江浙一帶繁榮的貿易條件,徽州人大多到那里去做生意?;丈痰納桃得騁咨婕吧桃禱疃母鞲魴幸?,最為突出的就是當鋪和官鹽生意。那時淮揚的巨商大賈幾乎都是徽州人。在明朝時,由于徽商當鋪生意的火爆,“徽州朝奉”成了當鋪老板的代名詞。
  在徽商的發展史中,明清時期資本主義萌芽的發展和政府的各項政策也起著重要的作用。正是因為江南、沿海等地區較早的出現了資本主義萌芽,因此輕工業和手工業才開始繁榮起來。這種繁榮使商業產品的數量、種類大大增加,為商業貿易提供了豐富的產品資源。明朝的“開中制”政策同樣也刺激了徽商的發展。他們在給政府運送軍糧的同時大力發展了官鹽販運、買賣生意。這也使徽商在短時間內積聚了大量的商業資本。

  第二節“徽駱駝”的成長
  徽州商人最早形成于一千多年前的魏晉南北朝時期。那時,戰亂頻仍的社會為徽州商人的興起創造了客觀的條件。
  東漢末年以后,中國社會進入了長時間的分裂時期,在長達幾百年的時間里,各個軍閥、國家之間相互混戰,尤其是北方地區。長久的戰亂致使社會生產遭到嚴重破壞,戰亂地區的人們不得不向南方較為安定的地區遷徙?;罩莩閃蘇鉸伊魍鋈嗣竦睦硐氡苣殉∷?。但是,徽州本來就耕地稀缺,大量南遷的人潮更加激化了眾多的人口與稀少的土地之間的矛盾。為了生存,人們開始經營商業來補貼家用。此外,在南遷的人們中,除了那些因為戰爭而流亡的無家可歸的底層難民,還有相當數量的豪門望族或是商業世家。他們為了保存自己的財產和生命安全也來到了徽州。他們的到來一方面帶來了先進的農業生產技術和手工業技術,改善了徽州原來的經濟結構,同時也帶來了中原地區發達的文化和商業知識。農業的發展使更多的人閑置了下來,為商業經營提供了充分的人力資源。商業知識和文化的滲入與傳播開拓了徽州人的眼界,并為以后的經商活動創造了可能。這些遷來的大族在家庭穩定下來,一切重新安排妥當之后,又開始著手于商業經營活動。因此,我們說徽商的發源在東晉時期?!督欏飛暇圖竊刈嘔罩萑撕?ldquo;離別”,常出外經商。
  唐宋時期是徽州商人發展的一個重要階段。這一時期徽州除竹、木、瓷土和生漆等土產運銷外,商品茶和歙硯、徽墨、澄心堂紙、汪伯立筆等產品的問世,更加推動了徽商的發展。
  這一時期,出現了我國一個時間較長的穩定局面。我國的經濟、文化等方面得得到了較大的發展。經濟繁榮,不論是農產品還是手工業等產品都有了極大的豐富,為商業貿易提供了豐富的資源。人民生活水平的提高也是市場興盛的重要原因。人們的手里有了閑置的錢財,才有可能去購買市場上的產品,也才能刺激更多的商人從事商業貿易活動。唐宋時期較為開放的對外政策促使更多的商人開始發展對外貿易。唐宋的絲綢、茶葉都是出口的熱門產品。
  南宋是徽州商人的大發展時期。北宋滅亡后,統治者把都城遷到了南方的臨安,建立了南宋王朝。隨著政治中心的南移,全國的經濟重心也由北向南遷移,造就了南方城市的高度繁榮,比如揚州、杭州等。這些城市正是這一時期的州商人的主要活動場所。經濟中心的南移為徽州商人的發展創造了極為有利的條件。商業的繁榮使徽州商人中開始出現了一批擁有巨資的人物,祁門程承津、程承海兄弟經商致富,分別被人們稱為“十萬大公”、“十萬二公”,合稱“程十萬”。我國著名的大學問家朱熹的外祖父祝確經營的商店、客棧占徽州府的一半,人稱“祝半州”。一些資本雄厚的大商人還開始發行用于商品流通的紙幣“會子”,簡化了商品貿易的環節,加速了徽州商人的發展。
  明朝以后,徽商進入了高速發展的黃金時期?;罩萆倘艘脖懷莆?ldquo;徽駱駝”。這種說法源自于兩位徽州商人艱苦創業的故事。
  據說,有兩位徽州商人,攜帶著家中七拼八湊賣房賣地得來的資金到蘇州做生意??墑?,他們沒想到到了蘇州之后不但沒有找到同鄉,做生意的本錢還被別人全部騙走了。這兩個人身處異地,人生地不熟,連吃飯住宿的錢都沒有辦法解決。無奈之下,兩人懷著懊悔的心情只得在城門外一間破舊的城隍廟中棲身。當時正值隆冬天氣,盡管江南的氣候不像北方那樣寒冷,可還是把他們凍得渾身發抖。忽然,“當”的一聲響把又累又餓的兩個人的精神喚醒。原來是一枚銅錢從衣服的口袋里掉了出來。兩人看著唯一的一枚銅錢,悲從中來。但是,這僅有的一枚銅錢又有什么用呢?于是,他們想還不如干脆把它扔了,省了看著它傷心??墑?,轉念又一想,這也許是上天賜予他們的,來考驗他們的意志。這兩個人意識到絕不能向命運低頭,就決定拿著這一枚銅錢做點什么生意。他們忽然想到第二天就是廟會,肯定會有許多小孩子來玩。若是賣一些小孩子們喜歡的東西,生意一定會很好。反復的思量之后,他們認為花燈、風箏等深得小孩的喜愛,又可以自己做,就決定做這樣的買賣。他們二人拿著這一枚銅錢買來了彩紙等材料,做了幾個花燈和風箏。第二天,果然有許多小孩子來逛廟會,他們的花燈、風箏很快就銷售一空。就這樣一文錢變成了十幾文。在以后的日子里,他們二人從小生意做起,憑借著機智的商業頭腦逐漸發展壯大了起來,資本十而百,百而萬,越來越多。幾年后,他們就在蘇州開了一家最大的錢店,為了紀念來之不易的成果,取名“一文齋”。
  “一文齋”的發家史鼓勵著一代又一代的徽州商人,他們為實現著自己的夢想,努力創造自己的事業,開創了徽商的300多年的繁榮?;丈桃蛭鑰嗄屠投懷莆?ldquo;徽駱駝”。
  明清時期,徽商的足跡遍布全國各大城市及商業重鎮,無論從商人數、活動范圍、經營行業與資本都在全國名列前茅。經商成了徽州人的“第一等生業”,成人男子中,經商占70%,極盛時還要超過這個數字?;丈痰幕疃段П榧俺竅?,東抵淮南,西達滇、黔、關、隴,北至幽燕、遼東,南到閩、粵?;丈痰淖慵;乖噸寥氈?、暹羅、東南亞各國以及葡萄牙等地。早在明代萬歷年間,徽商的資本總量就已有3000萬兩白銀。乾隆時期,徽商的資本達到8000萬兩,幾乎與當時的國庫收入相等。
  由于徽商的繁盛,在當時形成了“無徽不成鎮”的氣勢和局面。錢塘江畔徽人棄舟登岸處,人們稱之為“徽州塘”;徽州歙縣江村人在杭州聚居的里弄也被稱作“小江村”;杭州的徽州木商頗成氣候;蘇州的米布茶木及絲綢行業中,徽商舉足輕重;揚州的客籍商人中有百分之九十五都是徽州人。
  由于發達的水陸交通,徽商在地處運河咽喉的山東臨清最為活躍。在那里光是徽州商人開辦的當鋪就有一百多家。清朝時,徽商在北京城里的當鋪、銀樓、布店、茶行、茶店,僅小茶店就達數千家。
  隨著徽州商人勢力的不斷擴大,徽州商幫便應運而生了,簡稱徽商?;罩萆倘酥傅氖塹ジ齙母鎏?,而徽州商幫則指徽州商人的整個團體?;丈痰惱叫緯稍諉鞒釁?。此時的徽州人早已摒棄了當時社會上流行的以經商為恥的觀念 ,經商風氣十分旺盛,活躍于各地市場?;罩萆倘宋司痰男枰?,結伙經營的現象已經被認可并逐漸發展相當普遍。他們大都以宗族鄉里關系為紐帶,結成規模龐大的群體,協同經營,利潤共享。由于他們出色的經營技巧,在商戰中取得了十分有利的地位,尤其是徽州鹽商已在兩淮鹽業中取得優勢地位。因此,徽商這一團體開始被社會所認可。
  在經過明清300多年的繁榮之后,到清朝的后期,徽商開始走下坡路?;丈痰乃ヂ溆氳筆鋇納緇嶧肪秤兇琶芮械墓叵?。清朝道光時期,政府為了增加財政收入,對徽商壟斷的淮鹽貿易進行了整頓。從此,徽商在鹽業貿易中的優勢地位消失,貿易活動隨之減少,鹽商利益受到重大打擊。在咸豐皇帝時期,政府曾經石勒了一項錢幣制度的改革,可是改革失敗,使經營錢莊的徽商損失慘重。清政府還加強了對典當行業的管理,查禁重利、加增典稅。后來,清政府又實行“厘金”的政策。這些措施都使經營典當行業的徽商利潤大大減少。鴉片戰爭之后,大量的資本主義資本和商品開始充斥中國的商業市場,以質優價廉的優點很快成為了市場上的主打產品,備受歡迎?;丈嘆淖鞣皇降氖止ひ擋犯疚薹ㄔ僭謔諧∩狹⒆?。
  除了社會歷史原因,徽商自身的經營方式在清末也不適應當時的商業發展需要。他們拘泥于封建商業經營方式,對新的商業形式沒有準確的判斷和創新,因此在后來的競爭中逐漸被后起的商幫壓倒。

  第三節 賈儒結合的經營之道  
   明清時期是徽商崛起的重要時期,而那時全國上下的商幫非常多,徽商又是憑借著什么樣的經營之道在激烈的商場競爭中取勝,甚至超過發展更早的晉商的呢?縱觀徽商300多年的興盛史,可以看出,徽商之所以能夠在強者如林的商場中叱咤風云的主要因素就是他們賈儒結合的經營之道。賈與儒的結合,是文與商的交融。
  明清是我國封建社會的后期,經濟文化也達到了歷史上空前的繁盛。商業的繁榮也使從事商業經營活動的人越來越多,市場競爭也就越來越激烈。這就要求商人們不但要在瞬息萬變的市場形勢中做出準確的判斷,要求要有高明的經營管理組織能力。商人們要想做到這兩點,就必然要擁有十分豐厚的知識,既包括商業方面,還要包括歷史、文化、藝術等各個方面?;罩萆倘慫秤α蘇庵擲芬?,大多都受過十分深厚的儒學教育。因此,他們在商戰中善于運用心機,精于籌算,能夠審時度勢,并做出正確的決策。
   徽商的賈而好儒在全國都是十分有名的。他們之中又因為情況的不同而分成兩種,一種叫做儒賈,就是在經商的過程中傳播儒家思想文化的商人。另一種叫做賈儒,就是以崇尚儒學的名義而從事商業活動的人。雖然這兩種在側重點上有所不同,但是他們本質上都是有著儒家思想、儒學文化的商人。
    他們之所以把賈儒結合起來作為經營之道是有著深刻的歷史背景與自身需求的。從歷史背景上來說,明清時期已經出現了資本主義萌芽,社會生產力極大的提高,社會產品也越來越豐富,商業因此而繁榮起來。在加上明清時期外國資本的滲透,已經開始有外國的產品涌入中國市場,這就使本來競爭就十分激烈的中國市場競爭更加白熱化。同時,金融貨幣制度也在這一時期發展起來。商品與貨幣的供求關系越來越明顯。因此,商家若想賺到錢,就要有著靈敏的商業頭腦與廣闊的商業視角,正確地分析和把握市場的供求關系。因此,這就要求商業經營者要有較高的素質。素質的得來不僅依靠商人們在商場中多年摸爬滾打形成的經驗,還要依靠較高的知識文化層次,才能在商海中大顯身手。所以,從明朝開始,徽商們就十分注重對自身文化素質的培養,以儒術飭賈事。這種經營之道確實對他們的商業發展起到了極大的推動作用,使很多飽學的徽商獲得了成功,成為名揚天下的巨商大賈。
  把賈儒結合作為經營之道還因為他們對自身品格的追求?;罩葑怨啪褪且桓鲇兇派詈裎幕自痰牡胤?。“程朱闋里”、“理學故鄉”、“文獻之邦”、“東南鄒魯”都是徽州的別稱?;罩菟爻?ldquo;禮讓之國”,尤其在宋代新安理學興盛之后,崇儒重學的風氣日益熾烈,這樣的社會環境致使徽商潛移默化地受到熏染和影響,加上徽商中許多人自幼就接受比較良好的儒學教育,孔孟儒家的思想說教、倫理道德,自然就成為他們立身行事、從商業賈奉守不渝的指南。在這樣的文化熏陶下生長起來的徽州商人不知不覺中就會不斷地自我完善人性品格。因此,即使在經商時,他們也會把儒家思想的精髓應用到里面。
  賈儒結合的經營之道具體表現為徽商在經商時堅持誠信為本,仁心濟世,禮讓待人,由道取財,以義為利的眾人稱道的經商辦法。
  在經營過程中,徽商恪守著見利思義,信守契約的原則,打破了中國社會幾千年來形成的“無商不奸”的商人形象。他們信守儒家的“己所不欲,勿施于人”的信條,十分講究誠信,總是堅持先義后利、義中取利的原則經商。他們的物品貨真價實,對待顧客童叟無欺,并且遵紀守法信守承諾,因而在商場上受到了社會各界的歡迎,從中大大受益。
   徽商把賈儒結合起來的另一重要表現就是他們提倡“ 財自道生,利緣義取”?;丈討閱芄輝諤炷系乇甭淶厴?,站穩商埠與“道’、“義”有著重要的關系。
  這里所說的“道”就是指徽商的商業道德,主要包括“以誠待人,以信服人;薄利競爭,甘為廉賈;寧可失利,不可失義;注重質量,提高信譽”。雖然只有短短的三十二個字,可是它們確實道出了徽商經營之道的精髓。
  在幾百年的徽商繁榮史上,流傳下來很多徽商為了恪守商業道德而使自己蒙受重大損失的事情?;脹屠轄?ldquo;同德仁”是一家有著百年歷史的中藥材老店,為了表示自己的“誠”,每年在秋末冬初都要舉行“虔修仙鹿”儀式。他們在抬著身披彩緞的鹿游 行之后,都要在眾人的眼前現場制作特色名藥“百補全鹿丸”,以監督制作過程沒有摻假。清朝時著名的大墨商胡開文發現自己的店鋪內有一批已經制作完成的墨錠不符質量要求,就立即停止了這種墨錠的銷售,并把這些不合格的產品全部都倒入池塘銷毀 ,以向天下展示自己的“信”。他甚至把那些已經銷售出去的墨錠再用高價收回,不讓每一位顧客因此而受到損失。
   “義”就是商人在經商時要把仁義放在第一位。休寧商人劉淮是一位大糧商,長期在嘉湖附近收購糧食。有一年,那里發生了嚴重的自然災害,百姓的地里顆粒無收。有人就勸說劉淮讓他把以前囤積起來的糧食高價賣出,獲得豐厚的利潤??墑?,劉淮并沒有被金錢所誘惑,嚴辭拒絕了這個建議。他認為能夠讓饑餓的百姓順利地度過災荒才是最為重要的事情。于是,他不但沒有趁機抬高物價,還將自己的糧食以低于市場的價格出售,并為那些無錢買糧的災民開設粥棚。劉淮的義舉得到了當地百姓的擁護,災難過去后,他的生意更加紅火了。
  清朝初年徽州歙縣大鹽商江演也曾做出過許多義舉。他在自己發財之后,并沒有忘記家鄉的百姓,先后捐獻白銀幾萬兩用于家鄉的交通建設,開通了30多里路,還捐獻巨資疏浚了揚州河。這種造福社會的義舉正是儒家思想所提倡的最高境界。
   胡貫三是徽商巨富,也是把賈儒結合起來進行經營的典范。在他數十年的經商過程中,最為注重的不是獲利多少,而是商德和修養。他主張在做生意時貫徹“以誠待人”、“以信處事”、“以義取利”、“以善為本”、“以和為貴”、’以德為基”的箴言。正是由于采用了賈儒結合的經營之道,他的生意越做越大,資本越來越雄厚。他在全國的很多地方都開設了自己的分店,包括當鋪、錢莊、布店、作坊、土特產貨店等許多行業。胡貫三也因此成為江南六大首富之一。
   當時的社會風氣也是徽商選擇賈儒結合經營之道的原因。明清時期,文人尤其是在朝廷內做官的文人是一個特殊的群體。他們不僅可以左右著朝廷的各項政令的擬發,更能引導社會潮流。他們一般都具有一定的知名度,對社會或身邊的人有著一定的影響?;丈桃饈兜街灰約旱玫攪蘇獠糠治娜說娜峽?,就會很容易被社會接納。因此,徽商與文人的交往就十分密切。
   徽商程白庵就是這樣一個人物。他自幼飽讀詩書,深諳儒學之精華。長大后,他到蘇州去經商,漸漸成為蘇州商界的領軍人物。程白庵的儒者風范是他在商場上取得勝利的重要原因。當時蘇州的很多文化名流都不因他是商人而鄙視他,反而十分樂意與他交往。歸有光是我國著名的大文豪,他與程白庵建立了一段深厚的友誼。在程白庵八十歲壽辰的時候,歸有光親自為他做了壽序。程氏子孫散居徽州休寧、黟縣、歙縣之間,戶口繁衍達到幾千家。在這個大家族之間,他們喜好讀書,常常以詩書酬答往來。如此看來,出生于這樣重視詩書禮儀的大家族,程白庵不就是“士而商”嗎?然而先生雖然經商,但他言談舉止謹慎小心,為人處事好義樂善,而且喜歡以詩文歌賦與文人士大夫交際,這難道不是通常所說的“商而士”嗎?
  正是因為程白庵賈儒相濟的經營之道使他的得到了蘇州上層文人的認可。文人們的舉動很快就在社會上形成了一股風潮,百姓們紛紛到程白庵的店鋪里購買商品。程白庵的事業更加繁榮了。
  賈儒結合的經營之道雖然對徽商自身的事業起到了促進作用,對社會的發展也起到了很大的積極作用,但是在這些優點的背后也存在著一定的缺點。
  徽商這種經商之道大獲成功之后,有更多的人開始重儒求學,以便一朝得中之后直接與那些經濟巨頭拉上關系,找到支持自己金錢方面的靠山。他們憑借著自己的特權不用參與生產投資就可以獲得豐厚的利潤。這樣就嚴重地減緩了商業資本向產業資本轉化的速度和堵塞了商業資本向產業資本轉化的渠道。同時,徽商賈儒結合使許多商業資本淪為賄賂地方封建官僚勢力的資金,這就使商業資本被無形地侵吞了一部分。我國的地方封建官僚也因此而更加腐朽墮落。
  

     第四節 聞名天下的徽商精神
   無論是古代還是現代,徽商的精神都聞名天下,成為社會各界學習的榜樣。這些精神不僅造就了幾百年的商業繁榮,也塑造了一個又一個鮮明、偉大的商業形象。
  徽商的吃苦精神可以說在商幫中首屈一指。這種精神的形成與與徽州獨特的地理和生存環境是分不開的??梢運禱丈淌遣壞貌槐歡亟郵芰蘇飧魷質?。
  由于徽州地處山區,不僅行動不便,就連古時人們賴以生存的基本要件——耕地都十分稀少。隨著人口的不斷增加,徽州人民的生活壓力越來越大。當他們實在無以為繼時,解決這個問題的唯一途徑就是走出去。的確,走出徽州就能到達外面的大世界,那里有蘇州、杭州、揚州等堪稱人間天堂的城市。但是,這些城市里的繁華與這些初來乍到的徽州人沒有一絲的聯系。他們并不因為來到大城市就不會再挨餓,也不會為身處繁華的街市就會有溫暖的衣服穿。外出經商就意味著遠離家鄉,到異鄉去漂泊。前進的路程是曲折的,他們要翻過一座座崇山峻嶺,渡過一條又一條大河。
  在漫長的旅途中,他們可能會遇到各種各樣的危險,會忍受饑餓的煎熬,會遇到寒冷的考驗。即使旅途一切順利,他們到達了預定的地方,但是那里并不一定就會接納他們。他們要么就只能在船上安身,要么就只能到便宜的旅店過夜,在思鄉的愁苦中度過一個又一個不眠的夜晚。若是生意順利還好說,若是生意不順利,甚至遇到虧本、倒閉的情況,他們還要面對債主的逼債和家人的責怪。
  在這樣苦難重重的環境下安下身來,并且能夠在我國的商業史上寫下輝煌的一筆,若沒有頑強的吃苦精神是不可能完成的。我國明清的小說就反映了徽州商人苦難的經商之路。在馮夢龍的《初刻拍案驚奇》中有《鹽官邑老魔魅色會骸山大士誅邪》一卷,上面就寫了一個年紀輕輕,只有二十四歲的徽商帶著家資出門經商。在旅途中,由于天色已晚便來到了燕子磯弘濟寺借宿。這個年輕人是一位心地非常善良的人,他見到寺廟的院落、房屋都已經十分破落了,就動了惻隱之心,決定從自己經商的本金中拿出三十兩來修繕寺院。他把這個打算告訴了寺廟里的和尚。誰知,和尚聽了年輕人的打算后不但沒有絲毫的感激,還見財起意,想把他的銀子全部據為己有。
  于是,夜深人靜之時,這個和尚便趁著年輕人熟睡之機把他殺害了,翻出了包裹,把里面的五百兩銀子全部裝入了自己的口袋。這位本來想到外地謀求發展的年輕人不但沒能實現自己的愿望,就連性命也搭了進去。雖然這只是一個小說中的故事情節,但是卻能反映出當年徽商創業的艱難。在那個時代,由于各方面的原因圖財害命的事情時有發生?;丈桃蛭獾男枰嬪硇糯罅康慕鷚?,自然就成為那些心懷不軌的人的首選目標。
  在真實的歷史中,也有著很多關于徽商能夠吃苦的感人至深的故事?! ?br style="padding: 0px; margin: 0px;" />   明朝時,大商人李魁在沒有獲得商業上的成功之前,家境十分貧寒,經常吃不飽、穿不暖。但是他因為受到社會上傳統的輕視商人的影響而遲遲沒有做出經商的打算。眼看著家人跟著自己餓肚子,他百感交集。李魁想:我堂堂一個男子漢大丈夫難道真的連養家糊口的錢都賺不到嗎?經商一直是被文人雅士鄙視的行為,但是因為生活所迫,我也只能走上這條路了。有了經商的打算,李魁便與自己唯一的親人——祖母商量了起來。祖母雖然不愿意孫子去經商,但是除此之外又沒有其它的辦法就只好同意了??墑?,祖孫倆又為經商的資本發起愁來。家里是一點積蓄也沒有了,也沒有什么值錢的東西可以換錢。于是,李魁只好決定把唯一的財產,自己家里的一間房子賣給別人來換取本金。但是,他家的房子已經十分破舊,與買主好說歹說才給了十兩銀子。拿到這來之不易的本金,李魁熱淚盈眶,下定了破釜沉舟的決心。在經過一番仔細的考慮之后,他決定到南京去經商。于是,他便拿著這十兩銀子,草草地收拾了行李出發了。為了節省資金,李魁一路上風餐露宿,忍饑挨餓,甚至連旅店都舍不得住,就在墻角里或是破廟中棲身。到南京之后,他依靠著僅有的本金起家,不怕辛苦勞累,生意終于有了起色,手里的錢也一點一點積攢了下來。就這樣過了幾年,他漸漸的把小本生意做大,并最終能夠買田置地了。
  江才是明朝成化年間的徽州歙縣人,三歲的時候父親就去世了。由于家境不好,他很小的時候就開始和哥哥做一些小生意來維持生計。但是,這些小生意所賺的錢除了能維持他們兄弟的溫飽外,就再也沒有剩余了。江才就在這樣的環境下慢慢長大,并娶了妻子。他經常在沒人的時候感嘆:自己想安安穩穩地種田,可是家里又沒有多少田地,種田打的糧食根本不夠吃的。自己想好好地作一番大生意,可是又沒有本金。這怎么辦呢?他的妻子聽見了,便勸他道:咱們鄉里十個男子有九個人都外出經商去了,生活都過得紅紅火火,怎么就你不能去經商呢!若是沒有本錢的話可以把我的嫁妝賣了。于是,在妻子的支持下,江才拿著用嫁妝換來的微薄本金出去經商了。江才在經商時十分吃苦,什么事情都親歷親為,盡量不去雇傭別人,再加上自小就鍛煉出來的商業頭腦,沒過幾年就積聚起來了很多錢財。
  徽州商人能夠在全國范圍內取得成功不僅得益于他們的吃苦耐勞,開拓精神也起了很大的作用?;丈淌且恢Р歡峽氐納桃低哦?,當第一批人走出徽州,獲得成功之后,就不斷有徽州人陸陸續續地走了出來。他們經商的范圍越來越大,商路越來越多。明朝時,徽商的足跡就已經遍布全國各地。
  我們從明朝嘉靖時期徽州的著名商人許秩身上就可以看出徽商的開拓精神。許秩的經商之路十分曲折。他年輕時到河北經商,可是正趕上那里鬧饑荒,商業十分蕭條。許秩只好帶著本金又回到了家鄉。接著,他又先后來到了福建、廣東、兗州、冀州等地區,在這些地方往來貿易。十余年之后,他已經是一位十分富有的大商人了。但是,許秩并不因取得的成就而滿足,他要去開拓更加廣大的市場。他又在山東青州、湖南、北方地區之間來回往復地做生意,賺了很多錢。從他第一次出門經商算起,二十年之后,當他再次從山東回到家鄉的時候,已經成為當地最富有的人了。
  可是這次回家他只呆了短短的兩個月,便又做好了出門的打算。家人和親朋好友都勸他既然已經有了那么多財富,就應該好好在家安享晚年,沒必要再去經歷艱難險阻了。許秩不贊同這個想法,他認為人活在世上就應該多出去闖一闖。于是,他又一次告別了家人,踏上了外出經商的征程。有一天,他在研讀《貨殖傳》的時候又受到了啟發。他在上面看到一些介紹四川的文章,便決定去看一看。那時的交通十分不發達,而四川又是天下聞名的“蜀道難”。許秩沒有被這些條件折服,做船順著長江逆流而上,不僅飽覽了著名的長江沿岸風光,在回程時還運回了許多四川特產,獲利很多。他對自己一生的走南闖北十分滿意,說道:“男子生而桑孤蓬矢以射四方,明遠志也。吾雖賈人,豈無端木所至國君分庭抗禮志哉!且吾安能效農家者流,守基、辨菽麥耶?”
  許秩的開拓只是千千萬萬徽州商人開拓精神的一個縮影。后來,隨著商業的擴大,他們已經不滿足于在國內發展自己的商業了,開始向國外拓展商業活動空間,發展起對外貿易。
  明清時期,我國的對外政策十分保守,還制定了嚴格的海禁政策,但是徽商還是大膽地出去闖世界了?;罩蒽ㄏ氐男沓澆?、許本善是較早在江浙沿海從事海上貿易的人。我國的文獻中就記載著許辰江“航大海,駕滄江,優游自得,而膏沃充腴,鏗鏘金貝,誠古逸民中之良賈也”的事跡。之后,“許村四兄弟”將海上貿易做得更加紅火。他們曾經到泰國、馬六甲一帶經商,把葡萄牙商人帶到中國,又前往日本貿易,把日本商人帶到中國,逐漸形成了實力強大的海上商業集團。

  第五節 無徽不成鎮
  在經營商業活動和獲得豐厚利潤的同時,徽商在所到的貿易地開設了很多商號或分號。這就需要在當地建設一些專門的商業店鋪。因此,徽商在經營自己的商業貿易的時候,也帶動了那里的城鎮建設和發展。我國歷史上對徽商的高度評價有“無徽不成鎮”之說。
  “無徽不成鎮”說明了徽商活動范圍的廣大。明清兩朝的都城南京、北京及各省的首府都是徽商活躍之地,甚至在一些窮鄉僻壤、深山老林等人跡罕至的地方都可以找到徽商活動的痕跡。
   長江因為優越的自然條件成為徽商最為重要的商路。許多徽州商人往來于大江之上,奔走于川楚吳越之間,從事商品販運活動。沿江一帶的大小城鎮,大都是徽商稱雄的地方。地處吳頭楚尾的蕪湖一向是徽商從事江上貿易的理想基地。在沿江一帶的城鎮中,徽商勢力都很大。湖北的黃陂縣則“城內半徽民”;黃梅縣則“開張百貨,通鹽利,又皆三吳徽歙之人”。
  縱貫南北的大運河也是徽商的重要商路。他們沿運河到北方做生意。運河與淮河的交匯之地淮安更是徽商們關注的焦點之一,那里“布帛鹽鹺諸利藪,則晉徽僑寓者負之而趨矣”。扼守運河咽喉的臨清,更是遍地徽商。
   贛江溯流而上是徽商南入廣東的一條商路。他們把內地生產的貨物運到廣州等地,進而轉銷到海外其他國家。同時,他們又把外國商人運來的貨物轉運到內地各個城市。江西的古城饒州,是徽商南下的必經之路。為了更方便運輸貨物,他們在那里買地建房,專門用來給徽州商人停船或休息。1556年,明朝政府還把在廣州等地的徽州商人組織起來,建立“客綱客紀”,用來更加有效地管理對外貿易,由此可見那時徽商在沿海地區的對外貿易就已經十分活躍了。
  一個偏僻落后的小村鎮,經過徽商的發展,經濟就會迅速地走向繁榮。他們的到來促進了那里經濟的發展,比如明清時期上海地區是全國棉紡織業的中心,徽商在那里貿易棉布是一項重要的商業活動。松江府城的許多布號都是徽商開設的,上海城也有許多這樣的布號,如祥泰、恒乾仁、余源茂等。這些字號的規模很大,在城鄉各地廣收棉布,直銷全國各地。由此可見,徽商的商業活動促進了上海地區經濟的發展與繁榮。上海造船業的發達也與徽商有著密不可分的聯系。造船所需要的大量質地堅硬的木材有四分之一都是徽州商人經營貿易的。尤其是那些良材巨木,幾乎全部由徽商供應。他們對上海工商業發展也起了一定作用。
  一個經濟繁榮的商業市鎮,很有可能因為徽商的衰落而衰落下去。在我國,這樣的例子不少。明朝萬歷年間的《嘉定縣志》就記載著這樣一個案例。那時曾經有個十分繁榮的商業重地叫南翔鎮,因為徽商眾多,所以市場上的商品種類繁多,貿易活動十分繁盛。在遠近的各鎮中是最為興盛的一個。然而,這里的徽商在后來的發展中卻遭受到了當地的地痞無賴的敲詐勒索。無奈之下,他們只得陸陸續續地撤出了那里。從此,南翔鎮就走上了衰落的道路。江蘇的盛澤鎮在清朝初年曾經是一個以紡織業聞名的地方,因為徽商云集,雖然只是一個十分小的地方,但是卻非常繁華。但是,到了清朝中期,徽商就開始慢慢地減少,紡織業也隨之衰落了下來。
  徽商的活動對當地的城鎮建設也有著深遠的影響。一個偏僻的不毛之地,經過徽商的打理,就會馬上煥發出生機勃勃的光彩來,很可能就會成為一個有影響的市鎮。現在聞名全國的繁華之地,武漢三鎮之一的漢口就是經過徽商才發展起來的。明朝初年,漢口還只是一個不毛之地,只有蘆葦與水草在那里常年生長,隨著江水的漲落經常出現水漲一片汪洋,水落蘆荻遍野的景象。但是,徽商后來到了這里,并逐漸開展起貿易活動來?;丈淘諍嚎詰姆⒄?,帶來的是商業市鎮的形成與不斷擴大。嘉靖時,那里已經有了一千多戶居民了。明朝末年,漢口已經發展成為一座規模很大的市鎮。到了清朝,漢口則躍居成為長江中上游的一座商業重鎮。漢口是楚之重地,徽商在這里進行“吳楚貿易”,對社會各方面的影響也很大。在康熙年間,漢口就有“新安會館”、“專祀徽國文公,棟宇宏敞”等徽商會館。清雍正年間,大徽商許登瀛帶頭捐款,籌得了很多銀錢用來在這里開辟新安碼頭。新安碼頭建成后,徽商的商業活動更加頻繁,漢口也更加繁榮了。
  明朝時,富商汪瓊曾捐資治理蘇州閶門外的河道,以便交通。乾隆時,蘇州有一座穿越運河的渡僧橋遭遇了火災而毀壞,馬上就有八家布商捐款修橋,其中有六位是徽州人。對一些小商業城市的影響,徽商的作用更為突出。他們在那里開店設鋪,拓街建房,造亭樓、建園林、置會館、辟碼頭等,直接地推動市鎮建設的發展,使之更具規模,更具都市化,更為繁華。名揚天下的揚州園林就是由徽商所建。據李元庚《山陽河下園亭記》,淮安河下的園亭有三分之一是徽商程氏建造的。
  徽商還推動了當地文化教育事業的發展。同治《兩淮鹽法志•人物》記載,在兩淮地區,大部分官吏都是徽州人,這些人幾乎全部都是徽商子弟或后裔。他們還在各地捐資興辦書院、書樓,為當地文化的發展做出了貢獻?;丈躺踔聊苡跋斕揭恍┥桃凳姓蛐緯汕О倌甑南八?。乾隆時期,阮葵生著述的《茶余客話》記載:“吾淮縉紳之家,皆守禮法,無背情逆理之舉。后因山右、新安賈人擔策至淮,占籍牟利,未與士大夫之列,往往行其鄉俗”。從這可以看出,擁有著深厚文化底蘊與鄉俗的當地人都會被徽商所同化。

  第六節 紅頂商人胡雪巖
  徽州商人的成功很大程度上來源于他們與官府有著或多或少的聯系。他們利用官府的勢力拓寬商業渠道、增加競爭力、取得一些商業特權。在亦官亦商的發展道路下,徽州商人很快發展起來,與晉商在市場上平分秋色。但亦官亦商的發展道路也是導致一些徽商走向衰亡的原因。紅頂商人胡雪巖就是這樣一個代表。
  胡雪巖是安徽徽州績溪人,是整個徽州商幫的代表人物,因為與當時的清政府有著特殊的關系而被稱為“紅頂商人”。他創造了一個白手起家的商業神話,在中國商業史上寫下了輝煌的一筆。他還是一位極為愛國的商人,曾經協助左宗棠興辦洋務。但是最終他錢財散盡,含恨而終。
  用“成也蕭何,敗也蕭何”來形容胡雪巖的經商史再適合不過了。胡雪巖經商的成功與他的官職有著重要的關系。然而也正是由于這種特殊的官商關系,他成為清朝政治勢力斗爭的犧牲品。
  幼時家境貧寒的胡雪巖曾經幫人放過牛。為了養家糊口,身為長子的他不得不放棄學業到杭州的信和錢莊做學徒。在三年的學徒生涯中,他從最低級的掃地、倒尿壺等事情做起,漸漸地學到了很多商業經驗。他絲毫不為自己身份的低微而自卑,這種身份反而刺激了他的求知欲。在學徒時,很多與他一樣的人都忍受不了師傅的打罵以及繁重的活計??墑?,胡雪巖硬是一聲不吭地堅持了下來,并因踏實、勤快得到了師傅以及老板的賞識。三年師滿后,胡雪巖被老板留了下來,成為一名錢莊的正式伙計。他在打理生意的時候頭頭是道,錢莊的生意因此而更加紅火起來。老板對這個年輕人更加滿意了。
  但是,始終有一件事一直壓在老板的心頭,無法釋懷。這件事就是錢莊的繼承人問題。他一生無子,也就沒有繼承人來承襲他的事業。眼看著自己一生的心血不知落入誰的手上,他十分著急。在對胡雪巖進行了長時間的觀察后,他認為這個年輕人為人正直,事業心很強。與其讓財產落入他人之手,還不如傳給這個伙計。于是,在他臨終之時,就把這個錢莊交給了胡雪巖。
  接手錢莊之后,胡雪巖更加辛苦的經營起了錢莊的生意。隨著生意的不斷擴大,他把錢莊改名為阜康錢莊。經過幾年的經營,他已經成為杭州城內一位知名的富商。但是,此時胡雪巖的生意還只局限在杭州及其附近的地區,與他后來組建的龐大商業王國還相差甚遠。
  “仁”是胡雪巖的一個重要經營之道。一年中秋,胡雪巖去找借貸捐官未成、欠下一屁股債的徐瘋子催一筆500兩銀子的老債。然而,這次討債并沒有成功。當他找到徐瘋子時,看到他正在被一幫債主惡狠狠地追打。胡雪巖看到徐瘋子已經奄奄一息,就上前勸阻,沒想到反而被這些人打了一頓。徐瘋子被追到河邊,因為覺得實在走投無路就投河自盡了。胡雪巖不忍他死了也得不到善終,就把他的家收拾了一下賣了幾兩銀子,自己又添上了一部分,為徐瘋子辦了喪事。胡雪巖認為,雖然那500兩銀子的帳是要不回來了,可是這樣做可以給信和錢莊樹立良好的聲譽,會使更多的人來信和進行交易。他的善舉果然得到了回報,后來,徐瘋子的一位親人得知這件事情后,就把那500兩銀子還給了信和錢莊。
  在胡雪巖的發家史上,有一個人起了至關重要的作用,這個人就是王友齡。在道光年間,他就已經捐了浙江鹽運使,但因為沒有足夠的資金進京,一直都沒有得到重用。胡雪巖在與王友齡的接觸中察覺到他可能是一位前途十分遠大的官員,便決定在他身上做一筆投資。他資助了王友齡500兩銀子,讓他進京托關系取得個官職。
  胡雪巖的眼光果真十分獨到。王友齡在進京途中與在朝廷中任侍郎的好友何桂清相遇,并在他的舉薦下做了糧臺總辦。發跡之后的王友齡并沒有忘記苦難時期胡雪巖的幫助,對他的錢莊事業大加資助。隨著王有齡的不斷高升,胡雪巖的生意也越做越大,除錢莊外,還開起了許多其他行業的店鋪。
  嘗到了有官家?;さ奶鶩?,胡雪巖就更加注意與官員們建立起關系來。“庚申之變”成為他事業大發展的起點。在那一年,胡雪巖處變不驚,暗中與軍界的一些重要官員搭上了關系。于是,大量的軍餉、募兵經費在他的錢莊流入流出。他的商業事業進入了高速發展時期。此時的王友齡還為這位恩人錦上添花,將“辦糧械”、“綜理槽運”等重任全權交給胡雪巖負責。這樣,胡雪巖幾乎掌握了整個浙江一半以上的戰爭費用,為后來的發展奠定了基礎。
   186年,胡雪巖官場上的靠山王友齡因為戰爭失敗而自縊身亡。他趕忙又重新物色新的靠山。此時,左宗棠經曾國藩保薦繼任浙江巡撫,他的部隊在安徽時就已經有5個月沒有發過軍餉了,有很多士兵都因此而餓死了。這次進兵浙江,拖欠軍餉的情況不但沒有得到解決,反而更加嚴重,左宗棠十分苦惱。胡雪巖因為急于尋找靠山十分關注官場上的動向,他得知左宗棠軍中的情況后,就決定一定要牢牢地把握這個機會。
  為了表示自己的誠意,他給身處困境的左宗棠部隊雪中送炭,在戰爭中僅僅用了三天就籌齊了10萬石糧食。這在當時幾乎是一個不可能完成的任務。胡雪巖的才能很快就得到了左宗棠的關注與賞識,并在這次籌糧之后委以重任。從此,有了左宗棠這個靠山,胡雪巖的生意做得更大了,頻繁地往來于寧波、上海等繁華的對外通商口岸。當他看到外國人在中國享有的特殊地位之后,就與他們也加強了聯系,尤其與那些外國軍官關系甚密。為了更好地得到左宗棠的信任,他還通過外國朋友為左宗棠訓練了一支千余人,全部用洋槍洋炮裝備的“常捷軍”。
  左宗棠西征的勝利也與胡雪巖有著重要的關系,為成功收復新疆,結束阿古柏在新疆十多年的野蠻統治奠定了基礎。那時,左宗棠由閩浙總督調任陜甘總督,奉命出關西征??墑俏髡骶木萌匆恢泵揮諧鍥?,雖然朝廷把這項任務交給各省來共同完成,但是由于軍餉數目太大,各省的財力也十分有限,根本不能按時籌齊。無奈之下,左宗棠只好想到了向洋人開辦的銀行借款。他本人對這些商業上的借款事宜不甚了解,便請胡雪巖全權負責這件事。
  領命之后,胡雪巖立刻通過自己的一個朋友找到了英國渣打銀行,準備向他們借款。但渣打銀行與他在利息等一系列事宜上不能達成一致。胡雪巖只好暫時把這件事放下。后來,他對渣打銀行的總經理及銀行的內部事宜進行了詳細的了解,在后來的談判中很快就說服了企圖想趁機敲詐一筆的總經理。雙方在利息、還款期限等問題上達成了一致。有了充足的軍餉作后盾,左宗棠在戰場上奮勇殺敵,給敵人以致命的打擊。在整個西征的過程中,胡雪巖代表西征軍先后共向外商銀行借款六次,累計金額為1870兩白銀。在當時,能夠挪動如此巨大數額款項的人整個清朝恐怕也只有胡雪巖一人了。
  1878年,左宗棠的西征取得了勝利。為了感謝胡雪巖對西征做出的貢獻,他向朝廷請旨,請求朝廷“破格優獎,賞(胡雪巖)穿黃馬褂,以示優異”。當時軟弱無能的清政府也把胡雪巖看成是一支可以依靠的力量,便準予了這個請求。那時,清朝的“黃馬褂”只有皇帝身邊的侍衛人員或建有特殊功勛的大臣才能穿。從此,胡雪巖除了有頭上的紅頂?;ね?,又多了一件黃馬褂,權利、地位達到了人生的頂峰。清朝幾百年歷史中,有很多富商為了經商的方便捐官戴“紅頂”的,但是像胡雪巖一樣既戴紅頂、又穿黃馬褂的,只有他一人。
  
  與胡雪巖輝煌的商業經營相媲美的是他“為富且仁”、樂善好施的義舉。同時,這些義舉為他帶來了更多的生意,獲得了更多的財富。“胡慶余堂”藥號的開辦就是他所做的眾多義舉中的一項,廣為后世所稱道。
  “胡慶余堂藥號”的由來流傳著不同的版本。但是,無論是哪一版本,藥號都是因為胡雪巖的“仁義”創辦的。有一種說法是有一個姓胡的老太太生了病,但是由于貧窮沒有錢治療,病程一度惡化。無論她怎么祈求藥店老板施舍給她一點藥,都沒有成功。胡雪巖聽到這個事情后,對那些毫無憐憫之心的藥店老板的做法十分痛恨,一怒之下就決定自己開辦一家藥店,即使窮人拿不起藥,也可以免費贈送給他們,以解燃眉之急?;褂幸恢炙搗ㄊ怯幸淮魏┭疑艘恢中〔?,就在街市上的一個藥店里抓了些藥回來??墑?,他吃了這些藥后,病情一點也沒見好轉,反而更加嚴重了。胡雪巖找到一位懂醫術的朋友幫忙查看所抓的藥,結果令他大吃一驚。原來,他所抓的那些藥竟然有好幾味是以次充好的藥材,根本起不到什么效果。于是,他就去找那家藥店老板,結果不但沒有得到他們的道歉,反而被奚落了一頓。胡雪巖十分氣憤,就自己開辦了一家藥號。他的藥店從來沒有出現過以次充好、以假充真的情況,而且童叟無欺,很受社會歡迎。
  其實,從一些文獻中可以看出,胡雪巖開辦胡慶余堂藥號與他所受的杭州悠久的中醫文化有著密切的關系。早在1875年,浙江地區戰亂頻仍,疫病時有發生,社會人口的死亡率大大增加,甚至出現了人口負增長的情況。胡雪巖看到當時的形勢十分憂慮,便決定開辦一家藥店來救死扶傷。“諸葛行軍散”、“八寶紅靈丹”等藥品都是他遍請江浙名醫研制出來的,免費贈送給朝廷的部隊和那些患有疾病的貧苦人民。隨著胡雪巖商業事業在全國的繁榮,他還把救死扶傷的范圍擴大到了全國范圍內。胡慶余堂先后推出了十四大類新藥,并免費贈送 民家必備的辟瘟丹、痧藥等藥品。
  胡雪巖救死扶傷的義舉為社會做出了突出的貢獻,也為自己帶來了大量的財富。胡慶余堂藥號開辦之后就因為廣施義舉的好名聲而受到社會的熱烈歡迎。人們生了病,都愿意到那里去看病、抓藥。藥號開辦3年之后,藥店的收入就開始成倍的增長。1880年,胡慶余堂的資本已經達到了280萬兩銀子,與北方的老字號“同仁堂”不相上下。當時的社會上有“北有同仁堂,南有慶余堂”之說?!?br style="padding: 0px; margin: 0px;" />   胡雪巖在發財之后并沒有忘記當年發跡的地方,為杭州的百姓做了很多善事。他見到錢塘江上來往交通不方便的情況,就在那里開設了義渡,免費用運送過往的行人。一些地區受到水旱等自然災害的時候,他也會拿出銀兩來賑濟災民。截止到1878年,胡雪巖向全國各地捐贈的錢財就有20萬兩白銀之多。這還不算他免費向各地及軍隊提供的藥材折合的銀兩。他看到我國的大量珍貴文物被偷運出境,十分痛心,曾經兩次遠赴日本,高價回收流失在外的文物。
  當時轟動朝野的楊乃武與小白菜的案子得以平反昭雪也有胡雪巖的功勞。他十分同情這兩個人的遭遇,就利用自己的名望在朝廷的官員間四處活動,并因此而耗費了大量的錢財,終于使這個案子水落石出,把清白還給了他們。
  官府是胡雪巖發跡并獲得多年的商業繁榮的保證,但是官府也是導致他最終失敗的重要因素。胡雪巖在商業上的競爭給在中國經商的外國人帶來了沉重的壓力,于是他們就聯合起來準備清除這個障礙。1882年,胡雪巖在與洋人的生絲較量中失敗,損失慘重。在生意失敗的同時,一直支持胡雪巖的清政府也落井下石,對他進行打擊。那時,左宗棠與清政府的重臣李鴻章的矛盾日漸激化。但李鴻章卻把胡雪巖也牽扯了進來,他認為只要斷了胡雪巖這個“財神”,左宗棠的氣勢必然就會被壓制下去。于是,在李鴻章的示意下,上海官場的一些官員們開始在社會上放風說“胡雪巖貸款的洋債已到期,現在他已無法償還,其錢莊經營面臨崩潰”。一時間,在錢莊存款的人紛紛到錢莊去擠兌現銀。胡氏錢莊內的現銀很快就被提空了,錢莊紛紛倒閉,宣告破產,就連胡慶余堂也隨之倒閉了。
  1885年,傾家蕩產的胡雪巖悲慘地離開了人世。從此,這位名貫中華的紅頂商人畫上了人生的句號,成為商業史上的一段傳奇。